L’émission « La curiosité… Les rats » de RTL lundi 12 février

Cette émission est écoutable en podcast sur le site de RTL :

http://www.rtl.fr/culture/medias-people/rats-et-chirurgie-esthetique-dans-la-curiosite-7792226580

Marc Giraud, naturaliste bien connu des ondes et de la TV, est interrogé sur les rats.

J’ai très attentivement écouté et « décortiqué » cette émission.

Et plutôt que de l’analyser point par point (comme je l’avais fait pour l’émission de Canal « Rats la poule aux œufs d’or ) je reprends les questions de Thomas Hugue et Sidonie Bonnec et y réponds.

Le lecteur qui aura d’abord écouté l’émission (ou qui l’écoute en même temps qu’il lit cet article) pourra donc se faire une opinion sur le sujet.

 

Sur la vidéo de la benne à ordure pleine de rats : Les rats sont-ils en train de nous envahir ?

Non. Les dizaines de rats de la benne sont des jeunes, qui ont pénétré par le trou d’évacuation des liquides qui avait perdu son bouchon, à la recherche de nourriture puis d’un abri pour dormir. C’est typiquement un phénomène migratoire, probablement dû à des travaux (au moment où la vidéo est tournée, les eaux commençaient à peine à monter. Ce ne sont donc pas les inondations qui sont la cause de leur présence…).

L’espace vital des rats est le plus réduit possible pour éviter les déplacements et donc l’exposition à la prédation. Ce n’est pas compatible avec un comportement de prolifération.

Depuis la nuit des temps, les rats régulent leur population en fonction de la nourriture disponible, et ne prolifèrent jamais. Le cas des îles où les rats on été introduits involontairement en témoignent : les rats n’y prolifèrent pas. Si les rats devaient nous envahir, ils l’auraient fait depuis longtemps et n’auraient pas attendu 2018.

 

Combien y a-t-il de rats par habitant en ville ?

En cœur de ville, là où il y a des égouts anciens, favorables au creusement de terriers, et des poubelles et déchets sur les trottoirs, il y a 1,65 rat / habitant. Il s’agit du surmulot, Rattus norvegicus, de mœurs souterraines, qui a pris la place du rat noir, ou rat des greniers, Rattus rattus, de mœurs arboricoles, lorsque la ville a changé au XIXème siècle. Les greniers abritaient de moins en moins de nourriture et devenaient des débarras, alors que les réseaux d’égouts s’étendaient en même temps que les déchets sur les trottoirs (préfet Eugène Poubelle), ce qui attirait les surmulots.

 

Les rats sont-ils plus nombreux en ville qu’à la campagne ?

Non, pas vraiment. Mais dans les fermes il faut compter en rats par têtes de bétail ou volailles. La campagne et ses fermes abritent les deux rats : le surmulot et le rat noir. Dans tous les cas, ville comme campagne, c’est la quantité de nourriture disponible qui détermine le nombre de rats.

 

En ville, les rats vivent-ils essentiellement dans les égouts ou ont-ils plusieurs sites d’habitation ?

Les reportages récents ont montré des terriers sur les pelouses parisiennes. Preuve que les rats font leur terrier au plus près de la nourriture, car ils craignent de se déplacer (peur instinctives du prédateur). Les égouts leur offrent justement un abri dépourvu de prédateurs, où ils concentrent leurs terriers autour des avaloirs correspondant à des ressources alimentaires en surface. Ils ne sont donc pas uniformément répartis dans le réseau.

Il sont nyctalopes. C’est à dire qu’ils commencent a chercher de la nourriture quand le soleil se couche et vont dormir quand il se lève. Ils ne sont pas lucifuges (ce qui signifie fuir la lumière), puisque des rats affamés sortent en plein jour.

 

Quel est leur taux de reproduction ?

Les femelles sont aptes à la reproduction entre leurs 2ème et 3ème mois. En ville, il est observé 4 portées par an, de + ou – 6 petits. Les rats sauvages vivent un an maximum. Donc, en théorie (ressources illimitées et zéro prédation), un couple de rats pourrait avoir 5.000 descendants par an. Mais dans la pratique, et sur le terrain, les rats régulent leur population en fonction des ressources vitales (alimentation et possibilités de terriers) sur un modèle courant chez les mammifères grégaires :

Les femelles dominantes en chaleur ne se laissent pas couvrir par les mâles et elles écartent les mâles des jeunes femelles en chaleur. Elles peuvent même tuer des petits. Il n’y a donc pas à délirer ou tirer des plans sur la comète avec les taux de reproduction théoriques des rats, puisqu’ils régulent leur population.

 

Les rats sont-ils agressifs ?

Non. Ils sont d’un naturel très craintif et prudent. Pour qu’un rat vous attaque il faut que vous lui fassiez peur ou l’attaquiez. Ce sont des mammifères qui se défendent comme tous les mammifères.

 

A quoi est liée la peur des rats ? Aux maladies ?

Elle est due à l’inculture de notre société en matière de rats. Leur mode de vie nocturne et leur comportement craintif les assimilent à des animaux mystérieux, inquiétants…

Or, ils sont nos commensaux, c’est à dire qu’ils vivent à proximité de nous sans trop nous nuire, depuis toujours. Ils nous connaissent donc mieux que nous, nous les connaissons…

Le rat noir est bien sûr associé à la peste, puisque c’est sa puce qui l’inocule. Nous le savons depuis 1914 et MM. Bacot et Martin. Or, le rat noir a disparu des villes et la puce du surmulot, qui le remplace, ne peut pas transmettre la peste. Mais comme on apprend rien sur les rats à l’école, et que le Web regorge de désinformations, beaucoup continuent à confondre les 2 rats.

Seul les égoutiers sont concernés par la leptospirose, contenue dans les urines des rats.

 

Le rat a-t-il toujours été là, en Europe ?

Il y a des preuves de la présence du surmulot en France dès le IVème siècle, sur le site de Tarquimpol, près de Metz. Il serait originaire du Lac Baïkal et aurait suivi les activités commerçantes et guerrières entre l’Asie et L’Europe. Le rat noir est en Europe du sud depuis toujours.

 

Quelles utilités peuvent avoir les rats ?

Ils font partie du biotope urbain et participent à résorber nos déchets. Le gaspillage alimentaire n’est pas gaspillage pour tout le monde… Un rat consomme l’équivalent de 10% de son poids par jour, donc 9 kg dans sa vie. Les plus ou moins 3,5 millions de rats parisiens consomment donc + ou moins 30.000 tonnes/an, que n’ont pas à manipuler éboueurs et balayeurs.

En outre, dans les égouts, en circulant dans les grilles d’avaloirs, ils évitent qu’elles se colmatent. Mais surtout, en creusant des terriers dans le limon des avaloirs, ils l’affaiblissent et permettent son lessivage lors d’épisodes orageux. Ce qui facilite le travail des égoutiers.

 

Que pensez-vous de la vidéo du rat qui se douche ?

Que c’est un fake. Je  me suis exprimé sur ce sujet sur le site Konbini : https://www.facebook.com/konbinifr/videos/355526468262864/ .

En résumé : gestuelle très humaine impossible à apprendre à un rat.

 

Votre avis sur les expériences avec rats de laboratoire. Ils seraient altruistes ?

Je connais très bien toutes ses expériences et je les commente sur mon blog, dans mon premier bouquin et dans un article publié dans la Dépêche vétérinaire ». Pour faire simple : Les rats de laboratoire n’ont rien à voir avec les rats sauvages. Pour valider ces expériences il faudrait les refaire avec des rats sauvages, et là elles n’auraient aucune chance de réussite. De même, lâcher les rats de ces expériences sur un trottoir au coucher du soleil, c’est les condamner à mort avant le matin.

Toutes les expériences avec des rats de laboratoire sont biaisées parce que les rats sont quasi apprivoisés. Voir les livres de Vinciane Despret « Penser comme un rat » et « Que répondraient les animaux si on leur posait les bonnes questions ? ». C’est comme si on faisait des expériences sur des détenus, pour en tirer des conclusions pour les gens libres d’aller et venir.

 

Quelle est la principale occupation du rat ? Ronger ?

Non, c’est manger : il consomme l’équivalent de 10% de son poids chaque jour, en plusieurs fois, sans faire de gros repas (car il ne peut pas vomir).

Une fois le ventre plein, il cherche quelque chose à ronger pour user ses incisives hypsodontes (à croissance continue). Les deux seuls matériaux qu’il ne peut pas ronger sont l’acier et le béton sec.

Ceci étant, il passe de 60 à 75% de son temps dans son terrier, et n’en sort que pour manger, boire et ronger, le moins loin possible. Les rats ne se déplacent « qu’utile ».

 

Les rats sont-ils solitaires ou vivent-ils en en société ?

Il vivent en colonies hiérarchisées sur le critère de la seule force physique. Les plus forts se reproduisent entre eux et creusent leurs terriers au plus près de la nourriture, pour y accéder en premier. Ce sont les alpha. Les rats de second rang, les bêta, n’accèdent pas aux femelles dominantes et mangent quand les alpha ont fini. Enfin les rats de dernier rang, les oméga, les plus faibles, vieux comme très jeunes, mangent en dernier.

Ces statuts ne sont pas figés. Un jeune commence toujours sa vie en oméga, en grandissant il devient bêta et peut-être un jour alpha. En vieillissant , il redevient bêta puis oméga.

Cette hiérarchie est le moteur de la migration : Quand les besoins en nourriture augmentent avec le sevrage des jeunes, ces derniers quittent le domaine vital des parents et de leurs grands frères et sœurs; c’est pourquoi il n’y avait que de jeunes rats dans la benne à ordure.

Les colonies peuvent compter jusqu’à une centaine d’individus issus d’un même couple. Quand des colonies cohabitent (égouts, gros corps de ferme), il y a peu d’échanges entre elles. Ce qui démontre un nouvelle fois une tendance à la non-prolifération.

Sur les points d’alimentation les dominants alpha n’aiment pas être dérangés quand ils mangent (comme les chiens et les chats). Les dominés bêta sont donc repoussés pendant un temps et mangent plus tard. Pareil avec les oméga. C’est ce qui explique les rats vus en plein jour : toutes les vidéo montrent des rats en train de manger, de transporter de la nourriture ou en recherche d’un repas. Rappelons que les rats ne se déplacent qu’utile !

Les attitudes de hiérarchisation de l’accès à la nourriture se retrouvent chez beaucoup de mammifères grégaires (qui vivent en troupeau, meute, harde…). C’est le cas chez les singes, les loups, les dingos d’Australie…

 

C’est sympa à élever un rat ?

Oui. Ils sont très attachants, câlins et propres… Mais il vivent maxi trois ans en captivité. C’est pour ça que je n‘en ai pas.

 

Il y a des rats enquêteurs pour la police scientifique des Pays-bas. On les utilise comment ?

C’est leur odorat, 1.000 fois plus discriminant que le nôtre, qui est utilisé, après apprivoisement, pour détecter drogue, explosifs, argent… Mais ils ne peuvent être utilisés que dans un endroit auquel ils sont habitués. Il « fonctionneront » moins bien s’ils sont trimballés sans arrêt. A moins qu’un policier en adopte un comme compagnon qui ne le quitte pas…

 

Comment démontrer l’intelligence des rats ?

Il sont des capacités cognitives adaptées  à leur tempérament craintif et commensal. Ils sont foncièrement plus débrouillards que les chiens, qui sont trop domestiqués.

Déjà, il y a les rats de laboratoire des expériences que vous citiez tout à l’heure : ils font exactement ce qui est attendu d’eux.

Il y a aussi Günther Sackmann et son numéro de cirque avec des rats et des ragondins.

Les rats se sont bien adaptés aux changement des horaires de ramassage des poubelles sur les pelouses parisiennes.

Ils traversent certaines rues, en passant sous les voitures à l’arrêt, au rythme des feux rouges. Ils ne voient pas les feux, puisqu’ils sont très myopes et voient en niveaux de gris, mais ils captent le « timing » « bruits et vibrations / moins de bruit et pas de vibrations ».

 

Se méfient-ils de la nourriture ?

Ils sont néophobes et se méfient de tout ce qui est nouveau dans leur environnement. Ils mettent donc plusieurs jours pour goûter un aliment nouveau. Mais je vous vois venir avec cette légende du « rat goûteur » ; elle remonte à l’utilisation de poisons rapides : Les souffrances d’un rat empoisonné par un raticide incitent ses compagnons à lui sentir le museau. Ils établissent alors un lien cognitif entre l’odeur de l’aliment et la souffrance : ils s’éloigneront de tout ce qui a cette odeur. Mais il ne s’agit aucunement d’un goûteur désigné, puisqu’il peut y avoir deux cas de figure :

  • 1/ Il n’y a plus assez de nourriture saine pour tout le monde, c’est donc un dominé qui se résoudra à tromper sa faim avec l’appât du dératiseur ;
  • 2/ Il n’y a plus du tout de nourriture saine. C’est donc un rat dominant qui mangera en premier la seule nourriture disponible : l’appât du dératiseur.

De toute façon les éléments de communication chez les rats, les odeurs (famille, reproduction, peur…), les cris suraigus (mères et petits, bagarres, copulation…) et l’urine (qui marque les abords de des terriers et des points de nourrissage) ne leur permettent pas de développer un langage et des connivences. Ils ne peuvent donc pas désigner un goûteur, un explorateur, une tête de turc…

La Mort au rat c’est long, comme effets ?

Non. Les anticoagulants affaiblissent progressivement les rats, qui ne manifestent pas de signes de douleur. C’est pour ça qu’ils continuent à manger l’appât empoisonné. Ils s’affaiblissent jusqu’au coma et meurent dans leur sommeil. Les anticoagulants respectent donc le bien être de l’animal, contrairement à ce que  pensent des personnes très mal informées.

Sur l’expérience des rats que l’on force à être fumeurs ?

Un cas maltraitance. Ils n’aiment pas la fumée et sont astucieux puisqu’ils colmatent le trou avec leurs excréments…

 

Le nez des rats est utilisé aussi en médecine ?

Oui, pour détecter la tuberculose dans les crachats des malades. Et il sont beaucoup plus performants et rapides que les machines électroniques très chères.

Mais ils sont aussi utilisé pour détecter les mines antipersonnel.

 

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Si vous avez écouté le replay de l’émission de RTL, vous aurez sans doute constaté que Marc Giraud, tout aussi sympathique qu’il soit, n’est pas un spécialiste du rat…

J’imagine qu’il a utilisé une partie de la semaine précédant l’émission a étudier la question « rats », puisqu’il a cité des éléments issus des médias récents, dont mes propos, qu’il a, disons, déformés (ah ! le rongement des grilles d’avaloirs et les 300.000 tonnes de déchets…).

RTL, qui m’avait contacté pour participer à cette émission, a tiqué devant mes frais de déplacement (plus de 700 € pour avion + taxi Perpignan/Orly A/R). Ce que je comprends mal, puisque France 5 comme ARTE les avaient pris en charge…

Bref, en faisant les radins et en la jouant facile avec le naturaliste maison, l’émission « La curiosité… » du lundi 12 février sur les rats est un patchwork d’approximations et de désinformations, qui n’a pas appris grand-chose d’utile aux auditeurs.

Mais l’émission était agréable à écouter. Après tout, si c’est ce qui est recherché…

 

Pierre Falgayrac

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